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A modo de introducción por Ral Veroni / An introduction of sorts by Ral Veroni >

La Lucha por la Vida by Susannah Thompson
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Lucha por la Vida (introducción)
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Lucha por la Vida es el proyecto de Ral Veroni que ha recibido mas atención por parte del público, los medios y las instituciones culturales. La serie tiene su origen en las propias experiencias del artista con la hiper-inflación de 1989 en Argentina. Luego de una década de estabilidad económica la nueva crisis en el país subraya con renovado sentido el presente trabajo.

En 1994 RV comienza a dibujar sobre billetes fuera de circulación. Los dibujos realizados originariamente en tinta contenían aluciones espontáneas a la inestable relación de los argentinos con el dinero. De algún modo Veroni se apropia desde un plano estético de una vieja costumbre popular en Latinoamérica de dibujar sobre el dinero a medida que este –aun en circulación- paulatinamente pierde su valor. En algunos de los billetes de LPLV es posible ver, por debajo de los diseños del artista, dibujos realizados por manos anónimas: cuernos, bigotes o gafas sobre el heroe nacional, números de teléfono o cadenas de la suerte, mensajes de amor o súplicas religiosas.

De las varias decenas de dibujos realizados inicialmente para el proyecto RV seleccionó 30 que imprimió de manera sistemática en serigrafía. Los billetes serigrafiados fueron así distribuidos por el artista y colaboradores en la vía pública o canjeados por billetes viejos como una estrategia de renovar la serie en forma continua. Es interesante observar la gran variedad de cambios formales y de concepto que cada diseño recibe dependiendo del billete en que este esta impreso. Imágenes que cambian sutilmente su tono –como el artista observa en su texto de introducción- según estén impresas sobre dinero de las Falklands, un billete cubano de 3 pesos (con el retrato del Che Guevara) o un billete Croata bajo el regimen Nazi.

En 2000 Lucha por la Vida recibe atención internacional con la muestra Cultural Critics de la Kellog Gallery de California, USA. Fue además el tema de un documental realizado por Eduardo Orenstein en Argentina que registra de manera inteligente las reflexiones de RV y el proceso de la obra. En el mismo año RV recibe una beca del New York State Council on the Arts para la realización de un libro de artista el cual produjo en el Women Studio Workshop de New York. Curiosamente esta es a la fecha la única publicación que Veroni realiza bajo los auspicios de una beca.

Lucha por la Vida es una edición ambiciosa y costosa y en 2001 RV realiza en Glasgow una nueva edición de bolsillo mas accesible en cuanto a distribución y precio.

Un muy buen artículo por Susannah Thompson describe de manera concisa las vicisitudes de la Argentina y los comentarios que Veroni hace al respecto en cada uno de sus diseños.

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Struggle for Life
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Struggle for Life is the project which has brought Veroni the greatest attention from the public, the media and the cultural institutions. The series has its origins in the artist’s personal experience of the hyper-inflationary process in Argentina in 1989. The following decade of economic stability came to an end in 2002, with another severe economic crisis, bringing a renewed significance to this work.

In 1994 RV started to draw on banknotes removed from circulation. The drawings -originally in ink- made spontaneous allusions to the unstable relationship of the Argentines with money. In an aesthetic way, Veroni appropriates the old Latino-American tradition of scribbling on money which –although still in circulation- is gradually losing value. In some of the “Struggle for Life” banknotes it is possible to see – under the artist’s own images- drawings made by unknown hands: horns, moustaches or glasses on the face of a national hero, telephone numbers and chain letters, love messages or religious prayers.

From dozens of drawings initially made for the project, RV fixed on 30 designs. These designs were systematically screen-printed onto banknotes and distributed in the streets by the artist and his associates, and also exchanged for old banknotes as an strategy to recycle material in an on-going way. It is interesting to observe the variations in form and meaning the designs take on, according to the banknote on which they are printed: The images subtlety change their tone –as Veroni reflects in his Introduction- when they are printed on a banknote from the Falkland Islands, a 3 pesos Cuban banknote (with the portrait of Che Guevara) or a Croatian banknote from the time of the Nazi regime.

In 2000 Struggle for Life was brought to international attention through a variety of projects. The work was exhibited in Cultural Critics at the Kellog Gallery in California, USA. It was the subject of a documentary by Eduardo Orenstein which cleverly combines footage of the creative process with Veroni’s personal reflections on the issues behind the work. RV was also sponsored by the New York State Council on the Arts to create an artist’s book based on the project which he produced at the Women Studio Workshop in New York. Curiously this has been his only work to date which has received sponsorship.

Struggle for Life is an ambitious and expensive publication. In 2001 RV made a condensed version of the same book, a pocket edition, more accessible in price and distribution.

An article by Susannah Thompson describes in a clear and concise way the ups and downs of Argentina, closely relating them to the comments that Veroni expresses in his work.

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